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Cinta personalizada de Trek Cuando Trek se dio cuenta de que no existía una cinta para probar bicicletas que estuviera a la altura, el Trek Performance Research decidió crear la suya propia

Cinta personalizada de Trek Cuando Trek se dio cuenta de que no existía una cinta para probar bicicletas que estuviera a la altura, el Trek Performance Research decidió crear la suya propia

La ingeniería de Trek se basa en la rápida innovación, y nunca nos faltan nuevas ideas.  Nuestro proceso de innovación gira en torno a nuestra capacidad de probar rápidamente los prototipos para observar qué es lo que funciona y qué es lo que no.

La cinta personalizada de Trek nos permite hacer precisamente eso. Esta es la historia de cómo se hizo realidad.

En el pasado había básicamente dos maneras de probar el rendimiento de un prototipo: las pruebas de laboratorio y las pruebas in situ.

En 2014 nos dimos cuenta de que podríamos mejorar nuestra capacidad de innovar rápidamente y con precisión si pudiésemos combinar las ventajas de las dos categorías de pruebas.

Empezamos a explorar esta idea haciendo moldes de las mismas carreteras que habían sido clave en nuestras pruebas de in situ, incluyendo el famoso pavé de las Clásicas de Primavera. Durante generaciones, estos históricos adoquines europeos han sido el terreno de prueba tanto para los ciclistas como para el equipamiento. Nos propusimos recrearlos en Waterloo.

De esta forma, empezamos a investigar cómo podíamos usar estos moldes para posteriormente rodar sobre ellos sin salir de la sede de Trek.  La idea más evidente era intentar recrear una pista de pruebas de hormigón.

láser escaneando el molde de adoquines

Después de indagar más en esta idea con cierto éxito, nos dimos cuenta de que una pista de pruebas de hormigón no permite incorporar los aspectos variables de un rodaje de prueba, como la velocidad del ciclista, la elección de la trazada, las condiciones de viento, etc.

Así que nos salió la vena sofisticada. Con nuestro escáner por láser del laboratorio de metrología creamos un modelo informático en 3D de alta precisión con las texturas del terreno.

Una de las ventajas más importantes de estos modelos en 3D era nuestra capacidad de definir opciones de trazada consistentes a lo largo del terreno, eliminando la enorme inconsistencia que se observaba en las pruebas in situ en carretera.

Un concepto para añadir un perfil de adoquines a una máquina de laboratorio existente.

El plan inicial era replicar estos perfiles de baches en la máquina de pruebas con tambor del laboratorio. Pero después de considerarlo, decidimos que seguía sin ser lo suficientemente realista.

Cintas Woodway en el gimnasio de Trek

Entonces, un día, mientras entrenábamos a la hora de comer en el gimnasio de Trek, nos llegó la inspiración. Sabíamos que, por aquella época, se estaban utilizando cintas para bicicletas en algunos laboratorios académicos, pero habíamos rechazado la idea porque la cinta de goma solo nos permitiría incorporar algunos pequeños baches.

Pero las cintas de correr Woodway de nuestro gimnasio eran diferentes. En lugar de una cinta de goma, la superficie de rodaje estaba hecha de láminas rígidas conectadas como las bandas de rodadura de un tanque, creando una sólida plataforma. Con esto sí que podíamos trabajar.

Y daba la casualidad de que la sede de Woodway estaba a apenas 65 kilómetros de Waterloo. Tras intercambiar unos cuantos correos, nos encontramos en la fábrica de Woodway hablando con los ingenieros e incluso rodando sobre su cinta de I+D.

Getting into the details at the Woodway Factory.

Tras unas cuantas visitas más para probar nuestras ideas para replicar carreteras reales, trabajamos en colaboración con los ingenieros de Woodway en la creación de una cinta personalizada única para las pruebas de bicicletas.

El ingeniero de carretera de Trek Alex Bedinghaus pone a prueba la nueva Madone. Con velocidades de hasta 40 km/h y desniveles de hasta el 35%, el arnés no es un accesorio opcional.

Esta cinta puede alcanzar velocidades de hasta 40 km/h (25 mph) y configurarse con desniveles de hasta el 35%, pero lo mejor es que podemos replicar carreteras lisas o incluso superficies con rocas y raíces de más de 5 cm (más de 2 pulgadas).

Instalando una superficie con textura continua hecha a partir del escaneo con láser de una carretera de gravel.

Seguiremos haciendo las tradicionales pruebas de laboratorio e in situ, pero la cinta nos ofrece además la oportunidad de tener un método altamente controlable y totalmente realista para probar los prototipos de nuestras nuevas ideas. Y si, además, lo combinamos con nuestra cámara de alta velocidad, obtenemos nuevas e increíbles perspectivas sobre la física del ciclismo.

La cinta se ha convertido en el eje central del Trek Performance Research Center, donde los ingenieros de Trek ahora pueden innovar a un ritmo sin precedentes.

About the Author: Trek Performance Research

Trek may have been born in a barn, but it was raised on rocket science. Trek Performance Research is the driving R&D force behind developing the industry’s most innovative products.