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À la conquête du record

À la conquête du record

Payson McElveen et sa quête

du FKT sur la White Rim Trail.

Le 27 mars 2019 à 7:39, Payson McElveen s’est lancé pour décrocher le FKT (meilleur temps connu) sur le légendaire White Rim Trail, de 160 km, dans le Parc National de Canyonlands.

Dans « Standing Man », le nouveau film de Red Bull Bike, vous assisterez à ce voyage émouvant, à vélo ou à pieds, et vous comprendrez le niveau d’effort à fournir pour accomplir un rêve en préparation depuis des décennies.

Les règles d’un défi FKT (Fastest Known Time, meilleur temps connu) sont simples : réaliser un parcours défini, enregistrer la durée et la rendre publique. La personne qui décroche un FKT pourra jouir d’un moment de gloire personnelle jusqu’à ce qu’un autre réalise le même parcours en moins de temps.

Les défis FKT sont très répandus parmi les adeptes de la course à pieds sur trail, surtout sur des tracés historiques comme l’Appalachian Trail ou la Vermont Long Trail. Ils sont toutefois moins fréquents dans l’univers du VTT. Payson McElveen, le cowboy VTT moustachu de Durango, mène l’effort pour les intégrer à la culture cycliste générale.

Ce projet, associé au rêve vieux de plusieurs dizaines d’année de laisser sa marque sur un parcours légendaire, l’a poussé à tenter de décrocher le FKT des 160 km de la White Rim Trail du parc national Canyonlands en Utah.

« L’unique manière de s’améliorer est en explorant ses limites. Je savais que si je tentais de réaliser ce parcours épique le plus vite possible, j’atteindrais ma limite absolue » a-t-il déclaré.

Spoiler : il a amélioré le FKT de 15 minutes. Ce fut une réalisation impressionnante, bien plus grande que le record en lui-même. Sa tentative avait fait beaucoup de bruit autour du concept des FKT dans le monde du VTT et de leur signification pour l’avenir du sport.

Il n’y a rien de plus beau que la simplicité. Un pilote sur le trail, dans une course contre la montre. Pas d’inscription, pas de dossard, pas de public. Un FKT, dans l’interprétation de Payson, est une invitation. Ainsi, lorsque Quinn Simmons, un jeune pilote de la ville natale de McElveen, détenteur de cinq titres de champion national junior à son actif, a battu le temps de Payson de quatre minutes en terminant le parcours de 160 km à un autre emplacement sur la boucle, Payson n’a ressenti que respect et fierté.

Quelques semaines après son record, Payson s’est lancé à nouveau sur la White Rim Trail, mais cette fois-ci à un rythme beaucoup plus détendu. Un cycliste est arrivé à sa hauteur et lui a crié : « Je suis ici à cause de ton projet. Je ne vais pas battre ton record, je veux simplement savoir où je me situe. »

Payson n’aurait pas pu souhaiter un meilleur compliment. Ce phénomène FKT décolle pour toutes les bonnes raisons. La seule question qui mérite d’être posée est : qui sera le suivant ?

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