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Les Tutos Vélo : Comment changer de vitesse sur un VTT ? Savoir comment passer les vitesses correctement peut vous permettre de profiter encore plus de vos aventures 

Les Tutos Vélo : Comment changer de vitesse sur un VTT ? Savoir comment passer les vitesses correctement peut vous permettre de profiter encore plus de vos aventures 

La plupart des VTTistes roulent sur des types de terrains très différents, et savoir comment passer les vitesses correctement peut vous aider à mieux gravir les côtes, à rouler plus longtemps et à profiter davantage de vos sorties à vélo.

Mais comment savoir si vous allez à la bonne vitesse ? Et comment savoir si vous devez accélérer ou rétrograder ? Commençons par les bases.

La plupart des VTT sont équipés de deux leviers de vitesse de chaque côté du cintre. Le levier de droite contrôle le dérailleur arrière et celui de gauche contrôle le dérailleur avant. Remarque : certains VTT sont équipés d’un seul plateau à l’avant, et les vitesses à l’arrière sont plus espacés, ce qui évite de devoir utiliser un levier avant ou un dérailleur arrière.

En poussant ces leviers, vous transférez la chaîne d’une vitesse à une autre. Le déplacement du dérailleur avant (main gauche) entraîne des changements de rapport plus marqués, tandis que le déplacement du dérailleur arrière (main droite) donne des changements plus progressifs.

Main droite : déplacement du dérailleur arrière entre les pignons (changements progressifs)

Le levier de droite commande le dérailleur arrière, faisant passer la chaîne d’un pignon de votre cassette à un autre. Sur une cassette, les pignons les plus petits sont ceux qui requièrent le plus gros effort et qui permettent d’aller plus vite. Les grands pignons, quant à eux, sont plus faciles à emmener et ne permettent pas de rouler vite.

Si vous poussez le plus petit levier, le dérailleur arrière positionne la chaîne sur un pignon plus petit : une vitesse plus rapide mais qui demande plus d’efforts. Si vous poussez le levier le plus grand, la chaîne se positionnera sur un pignon plus gros : une vitesse plus lente mais qui demande moins d’efforts.

Main gauche : déplacement du dérailleur avant entre les plateaux (changements marqués)

Les transmissions dotées d’un plateau unique à l’avant sont de plus en plus fréquemment utilisées, il est donc probable que votre VTT ne dispose pas de levier avant (aucun problème : dans ce cas, ignorez cette section).

Si votre VTT dispose d’un dérailleur avant, utilisez le levier de gauche pour transférer la chaîne d’un plateau à l’autre. Passer les vitesses de la main gauche entraînera des changements plus marqués, et sera vraiment utile lorsque vous devrez ralentir ou accélérer soudainement.

Les leviers gauches ont l’effet opposé de ceux de droite, donc appuyer sur le levier le plus grand fera passer la chaîne sur un plateau plus gros : une vitesse qui demande plus d’efforts. Un plateau plus grand demande plus d’effort à emmener, mais à chaque coup de pédale, votre roue parcourt plus de distance.

Appuyer sur le levier plus petit positionnera la chaîne sur un plateau plus petit : une vitesse qui demande moins d’efforts. Cela facilitera le pédalage mais vous parcourrez moins de distance et vous roulerez moins vite.

Utilisez le petit plateau, soit le rapport le plus facile, lorsque vous roulez en montée. Utilisez le plateau le plus grand si vous compter sprinter pour effectuer un long trajet rapidement.

Comment éviter de croiser la chaîne

Si vous disposez d’un dérailleur avant, évitez de rester sur le pignon le plus dur avec un levier et sur l’engrenage le plus léger avec l’autre. Croiser la chaîne soumet celle-ci à de fortes tensions et l’amène souvent à frotter contre le dérailleur avant. Cela fait un bruit très énervant et peut endommager votre transmission.

Comment trouver la meilleure vitesse

Il n’y a aucune combinaison parfaite de vitesses : tout est une question de préférence personnelle. N’hésitez pas à essayer différentes combinaisons afin de trouver le rythme ou « cadence » de pédalage le plus confortable et le plus efficace pour vous.

Comme nous l’avons déjà dit, le déplacement du dérailleur avant (main gauche) entraîne des changements de rapport plus marqués, tandis que le déplacement du dérailleur arrière (main droite) donne des changements plus progressifs. Avec la pratique, vous vous rendrez compte que le dérailleur avant est utile pour les changements importants en côte, tandis que le dérailleur arrière est utile pour le réglage fin du rapport afin de trouver la cadence qui vous convient le mieux. La prochaine fois que vous vous aventurez sur un sentier, essayez de regarder devant vous pour mieux anticiper les passages de vitesses.

N’oubliez pas : si vous avez du mal à pédaler, passez à une vitesse demandant moins d’efforts. Si vous avez l’impression de pédaler dans le vide, passez à une vitesse demandant plus d’efforts.

Conseil de pro : ne pas forcer sur les pédales lors du changement de vitesse

Il faut pédaler pour pouvoir changer de vitesse. Ceci étant dit, le changement de vitesse est le plus efficace (et le plus fluide) lorsque vous pédalez sans forcer. Si vous appuyez fortement sur les pédales et exercez une forte tension sur la chaîne, le changement de vitesse sera bruyant et brutal. Ceci est particulièrement important à savoir pour les côtes. Si vous approchez d’une côte, passez sur un développement plus facile avant d’attaquer la montée. Et si vous devez à nouveau changer de vitesse en côte, essayez de réduire la force exercée sur les pédales à cet instant.

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Blair Braverman

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