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En route avec Jenn Dice Faites connaissance de la femme qui influence les hommes politiques publiques et définit la trajectoire de PeopleForBikes

En route avec Jenn Dice Faites connaissance de la femme qui influence les hommes politiques publiques et définit la trajectoire de PeopleForBikes

Lorsque Jenn Dice s’est présentée pour la première fois au départ de la Leadville 100, elle était en pleurs. Comme si la réputation de cette épreuve VTT dantesque ne suffisait pas, la pluie froide et l’annonce d’un parcours inondé la rendaient encore plus impossible.

Treize heures plus tard, Jenn franchissait la ligne d’arrivée et rejoignait ainsi le groupe d’un peu moins de la moitié des 900 inscrits qui avait complété l’épreuve. Depuis lors, elle a terminé la course à quatorze reprises.

Le travail ardu et les obstacles ne font pas peur à Jenn. Elle a eu tout le temps de s’y habituer tout au long de sa carrière de lobbyiste pour le secteur des activités en plein air dont les intérêts sont souvent opposés à ceux de géants politiques dans des secteurs tels que le gaz et le pétrole.

Jenn débuta sa carrière comme lobbyiste pour le transport au parlement de l’État du Colorado. Elle devenait, en 2001, Directrice des Affaires gouvernementales pour l’International Mountain Bike Association (IMBA, Association internationale du VTT) après être passée par le stand de l’association lors d’un événement VTT près de chez elle. Au cours de son passage à l’IMBA, elle a supervisé la croissance du programme des Affaires gouvernementales, dont les effectifs sont passés de 20 à 60 employés. Jenn a été sélectionnée par Outside Magazine dans sa liste des personnes les plus influentes au monde à l’extérieur.

« Si vous roulez à vélo presque partout, sauf sur la route, vous devez une bière à Jenn Dice » écrivait un magazine.

Vous aurez du mal à trouver une personne qui n’est pas d’accord avec cela dans le monde du vélo.

Mais le périple de Jenn ne s’est pas terminé sur les trails. Après plus de dix ans au sein de l’IMBA, Jenn était prête à lutter pour un tout nouvel ensemble de préoccupations cyclistes, cette fois-ci sur l’asphalte en tant que vice-présidence en charge des relations avec le gouvernement pour PeopleForBikes, un groupe important de promotion du vélo qui coopère avec les autorités publiques au niveau local et national en vue d’introduire des changements utiles dans l’infrastructure dédiée aux vélos.

Jenn Dice déclare en riant qu’elle pratique du lobbying pour son hobby.

Jenn Dice assise dans l’herbe avec son chien

En 2019, Jenn accédait au poste de Directrice d’exploitation et en juillet 2020, elle est devenue Présidente-Directrice générale de l’association. Alors que le monde faisait face à une pandémie, Jenn a identifié un rôle potentiel dans la récupération pour le vélo.

« Nous croyons en la puissance du vélo pour contribuer à la récupération des États-Unis » affirme Jenn Dice. Jenn et son équipe sont convaincus que le vélo constitue la solution à de nombreux problèmes du monde, depuis la récupération post-COVID jusqu’au changement climatique en passant par la mobilité équitable et bien d’autres encore. Toutefois, ces solutions ont leurs propres obstacles.

« Le public ne va pas rouler à vélo s’il ne dispose pas d’un lieu sûr pour rouler à proximité de chez lui » explique Jenn Dice. C’est la raison pour laquelle PeopleForBikes travaille sans relâche avec les ville pour construire des réseaux de pistes cyclables, accélérer la construction d’infrastructures pour le vélo, étendre les programmes de partage de vélos en libre-service à un plus grand nombre de communautés, etc.

Au cours du premier mois dans ses nouvelles fonctions, Jenn et l’équipe de PeopleForBikes ont posé un regard critique sur tout le travail effectué afin de voir ce qu’il était possible d’améliorer dans l’exécution.

C’est ainsi qu’est né le plan d’action pour la mobilité et la justice raciale qui assure la promotion d’un accès équitable à la pratique du vélo et présente le vélo comme une solution aux problèmes de justice sociale et de mobilité. Le plan se concentre sur des changements cruciaux comme repenser les espaces publics pour encourager les citoyens à passer plus de temps à l’extérieur, décrocher des financements fédéraux afin de réaliser des recherches qui mettent en évidence les inégalités au sein des communautés oubliées et développer des programmes d’incitation à l’achat de vélo afin de rendre le vélo plus accessible à un plus large éventail de personnes.

« Notre comité sectoriel Diversité, équité et inclusion se réunit une fois par mois tandis que notre comité de personnel se réunit tous les 15 jours. L’objectif est de nous former en interne et de mener des actions utiles dans les communautés » explique Jenn Dice. « Peu importe où vous habitez, vous devriez avoir l’opportunité de vous déplacer librement ».

Cet effort se manifeste dans le partenariat Better Bike Share (Pour de meilleurs programmes de partage de vélos) qui permet de proposer des systèmes de partage de vélo « équitables et réplicables » dans les communautés marginalisées.

Jenn et l’équipe PeopleForBikes ont également activé 67 ambassadeurs dans le cadre du programme Ride Spot afin de présenter les joies simples du vélo à un plus grand public.

« Nous avons choisi exprès des ambassadeurs qui représentent tous les types de cycliste. Ils roulent dans des lieux fantastiques, racontent leurs histoires et contribuent à éliminer les obstacles pour les personnes qui découvrent le vélo et ne savent peut-être pas encore où aller rouler » explique Jenn Dice.

Jenn explique que ce nouveau programme est particulièrement crucial, car, l’année dernière, 10 % des adultes américains ont roulé pour la première depuis douze mois sur un vélo (ou pour la toute première fois), 12 % ont acheté un nouveau vélo et 13 % ont indiqué leur intention d’acheter un vélo au cours des douze prochains moins.

L’équipe de PeopleForBikes réalise tout ce qui est en son pouvoir pour veiller à ce que ces nouveaux cyclistes n’abandonnent pas le vélo. Pour cela, elle œuvre sans relâche à l’amélioration des conditions pour les cyclistes à travers le pays.

« Nous partageons des témoignages, écrivons des lettres et organisons des réunions présentielles ou virtuelles pour veiller à ce que les élus n’oublient pas le vélo lorsqu’ils travaillent sur des solutions de transport. Nous faisons tout pour qu’ils n’oublient pas le vélo lorsqu’ils pensent à des solutions d’équité. Et pour qu’ils ne l’oublient pas lorsqu’ils réfléchissent aux solutions d’impact sur l’environnement » affirme Jenn au moment de décrire les efforts de l’association pour influencer les politiques publiques.

Suite à l’introduction récente au Congrès de l’E-BIKE Act (loi sur les VAE) qui prévoit un crédit d’impôt de 1 500 USD maximum pour les acheteurs d’un vélo à assistance électrique, Jenn voit l’avenir avec optimisme.

« Le monde change » dit-elle. « Et nous voulons changer avec lui. »

Vous souhaitez participer ?

Vous pouvez marquer votre soutien à l’E-BIKE Act en remplissant ce simple formulaire pour encourager votre représentant au Congrès à parrainer cette initiative.

Pour en savoir plus sur PeopleForBikes et améliorer la pratique du cyclisme dans votre ville, cliquez ici.

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About the Author: Trek

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