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Le tapis roulant personnalisé de Trek Alors qu’il n’existait aucun tapis roulant capable de suivre le rythme de ses idées, le service de recherche sur les performances de Trek a créé le sien

Le tapis roulant personnalisé de Trek Alors qu’il n’existait aucun tapis roulant capable de suivre le rythme de ses idées, le service de recherche sur les performances de Trek a créé le sien

Chez Trek, l’ingénierie se concentre principalement sur l’innovation rapide, et nous ne sommes jamais à court d’idées.  Notre processus d’innovation s’articule donc autour de notre capacité à tester rapidement des prototypes pour déterminer ce qui fonctionne ou non.

Le tapis roulant personnalisé de Trek nous permet d’y parvenir. Voici son histoire.

Avant, il n’existait que deux moyens de tester la performance d’un prototype : les tests en laboratoire et les tours d’essai à vélo.

Dans le passé, il y avait essentiellement deux façons de tester les performances d’un prototype : les essais en laboratoire et les essais sur route.

Fabian Cancellara testing Domane prototypes at the

Les tests en laboratoire permettent d’obtenir des mesures rapides et cohérentes. Mais il s’agit d’une version simplifiée du monde réel.

En 2014, nous avons compris que nous pouvions améliorer notre capacité à innover rapidement et efficacement en combinant les avantages des deux types de tests.

Nous avons commencé à explorer cette idée en fabriquant des moules des routes exactes que nous utilisions pour nos tours d’essai, notamment le fameux pavé des Classiques de printemps. Pendant des générations, ces pavés, très symboliques de l’Histoire européenne, ont permis à des athlètes et à des vélos de faire leurs preuves. Nous avons fait en sorte de les recréer à Waterloo.

3 mars 2014 | Reproduction de la Trouée d'Arenberg

Nous avons alors commencé à étudier les moyens de transformer ces moules en un élément sur lequel nous pourrions rouler au QG de Trek. L’idée la plus évidente était d’essayer de réaliser une véritable piste d’essai en béton.

scan au laser des pavés à reproduire

Après avoir exploré cette idée avec un certain succès, nous avons réalisé qu’une piste d’essai en béton ne permettait pas de corriger de nombreux aspects incohérents des essais de conduite, comme la vitesse du cycliste, le choix des trajectoires, les conditions de vent, etc.

Nous avons donc fait preuve de créativité. En utilisant le scanner laser de notre laboratoire de métrologie, nous avons créé un modèle informatique 3D très détaillé de ces textures de route.

L’un des principaux avantages de ces modèles 3D était notre capacité à définir des choix de trajectoire cohérents sur l’ensemble du terrain, éliminant ainsi cette énorme source d’incohérence dans les essais sur route.

Consistent "line choices" across the cobbles.

Un concept pour ajouter un profil pavé sur une machine de laboratoire.

Le plan initial consistait à reproduire ces profils de bosses sur la grande machine de test de notre laboratoire d’essai. Mais après quelques délibérations, nous avons décidé que ce n’était pas encore assez réaliste.

Tapis roulants Woodway dans le centre de fitness de Trek

Puis, lors d’une séance d’entraînement à l’heure du déjeuner dans le centre de remise en forme de Trek, l’inspiration a frappé. Nous savions que des tapis de course à vélo étaient utilisés dans quelques laboratoires universitaires à l’époque, mais nous avions écarté l’idée parce que la bande de caoutchouc d’un tapis de course ne pouvait s’adapter qu’à de petites bosses simples.

Mais les tapis de course Woodway de notre centre de fitness étaient différents. Au lieu d’une bande en caoutchouc, la surface de course était constituée de lattes rigides reliées comme des bandes de roulement de char pour créer une plate-forme de course solide. Nous pouvions travailler avec cela.

Et par coïncidence, le siège de Woodway se trouve à seulement 70km de Waterloo. Quelques e-mails plus tard, nous nous sommes retrouvés à l’usine de Woodway, à parler avec leurs ingénieurs et même à monter sur leur tapis roulant de R&D.

Getting into the details at the Woodway Factory.

Après quelques visites supplémentaires pour tester nos idées de reproduction de routes réelles, nous avons collaboré avec les ingénieurs de Woodway pour créer un tapis roulant personnalisé, le premier du genre, destiné aux essais de vélos.

Alex Bedinghaus, ingénieur spécialisé en vélos de route pour Trek, a mis le nouveau Madone à l’épreuve à différentes vitesses. Avec des vitesses pouvant atteindre 40 km/h et des pentes à une inclinaison de 35 %, le harnais n’est pas un accessoire de mode facultatif.

Ce tapis roulant peut atteindre des vitesses de 40 km/h et des pentes de 35 %, mais le meilleur, c’est que nous pouvons reproduire des terrains allant de routes lisses à des surfaces variables avec des rochers et des racines de plus de 50 mm.

Installation d’une texture de surface continue obtenue en scannant une route de gravier au laser.

Nous ferons toujours des essais traditionnels en laboratoire et des tests de conduite, mais le tapis roulant nous offre une possibilité supplémentaire de tester des prototypes de nos nouvelles idées de manière très contrôlée et parfaitement réaliste. Et lorsqu’il est combiné à notre caméra à grande vitesse, il nous donne de nouvelles perspectives incroyables sur la physique du vélo.

Ce tapis roulant est devenu la pièce maîtresse du centre de recherche sur les performances de Trek, où les ingénieurs de Trek mènent désormais l’innovation à un rythme sans précédent.

About the Author: Trek

Notre mission : nous ne construisons que des produits que nous aimons, nous offrons une hospitalité incroyable à nos clients et nous changeons le monde en faisant monter plus de gens à vélo.