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MARKEL IRIZAR La "Bizipoz" (la joie de vivre en basque) dans sa forme la plus pure

MARKEL IRIZAR La "Bizipoz" (la joie de vivre en basque) dans sa forme la plus pure

Photo : @alecubino

Il y a presque 20 ans, ils l’ont surnommé Bizipoz, qui signifie en basque « joie de vivre », et ils ont fait mouche. Car Markel Irizar (Oñati, 1980) avoue qu’il essaie toujours de voir le verre « à moitié plein et de faire les choses avec un esprit positif ». Cette joie de vivre, qu’il transmet immédiatement, est sa marque de fabrique en tant que personne. Professionnel pendant 16 saisons (2004-2019), il a eu la retraite souhaitée, à domicile, dans la Clásica San Sebastián (Donostiako Klasikoa). Depuis lors, il travaille pour Trek-Segafredo, un rôle qu’il combine avec la gestion du Bizipoz Kafe, où il se rend tous les jours avec son vélo électrique depuis Mondragón, où il vit avec sa femme et ses trois enfants. Son temps libre, qu’il dit être très rare, il en profite pour s’évader avec sa famille en camping-car et profiter du vélo et de la nature. En d’autres termes, Bizipoz dans sa forme la plus pure.

En quoi consiste votre nouveau rôle de dénicheur de talents chez Trek-Segafredo ?

On peut dire que j’ai deux rôles. D’une part, directeur sportif, ce que j’ai fait cette année dans la Vuelta en Catalogne, la Vuelta a Andalucía et l’Itzulia. Et d’autre part, la recherche de talents, qui est ce qui prend la plupart de mon temps. Nous avions l’habitude d’avoir des équipes de formation, mais ce lien a disparu et nous avons dû décider comment le faire. Luca [Guercilena, directeur général de Trek-Segafredo] a eu l’idée que je devais regarder ce qui se faisait dans le domaine amateur et signer de jeunes coureurs. Ou au moins faire un filtre. Ce n’est pas seulement important pour ce que nous signons, mais aussi pour savoir ce que les autres équipes signent, afin que nous ayons des informations et que nous puissions les utiliser à l’avenir pour savoir comment sont les coureurs.

Qu’attend-on des jeunes cyclistes qui rejoignent l’équipe, comme Marc Brustenga et Juanpe López ?

Avant tout, l’attitude. La première chose que je leur dis est d’avoir du respect, non seulement pour les coureurs, parce que je comprends qu’ils en ont déjà, mais aussi pour tout le personnel : les mécaniciens, les masseurs, les personnes qui travaillent dans l’équipe. Et aux fans. Je leur demande d’être les ambassadeurs de la marque, de nos valeurs, de ces clients qui choisissent nos marques, qui peuvent nous sponsoriser pour que nous puissions faire de notre passion notre métier. Je leur dis de s’adapter à la situation, de ne pas se plaindre, de donner le meilleur d’eux-mêmes. Avec une bonne attitude et une bonne approche, tout se passe mieux.

Aujourd’hui plus que jamais, les cyclistes émergent à un très jeune âge. Il suffit de regarder Tadej Pogačar, Egan Bernal, Mathieu van der Poel, Wout van Aert, Tom Pidcock ou Mads Pedersen, entre autres. Comment expliquez-vous cela ?

Il y a plusieurs raisons, mais la principale est qu’ils disposent désormais de tous les outils et de toutes les informations nécessaires. Une grande partie du secret de l’amélioration des performances est liée à la nutrition, qui a beaucoup évolué. Aujourd’hui, un coureur U23, hormis les distances, dispose des mêmes moyens qu’un coureur WorldTour, et c’est pourquoi les gens sont si performants. Toutefois, cela ne signifie pas que cette performance sportive va de pair avec une maturité suffisante en tant que personne. Parfois, vous devez accélérer leur maturité en raison de l’environnement dans lequel ils se trouvent. C’est pourquoi ceux d’entre nous qui travaillent dans ce secteur doivent être prudents et leur donner un coup de main afin qu’ils fassent le moins d’erreurs possible.

En 2021, a lieu la première édition du Paris-Roubaix féminin, que Lizzie Deignan remporte avec autorité. Et en 2022, le Tour de France fera ses débuts. Pourquoi cela a-t-il pris si longtemps ?

C’est aux organisateurs de répondre. Depuis l’équipe, nous donnons les ingrédients nécessaires pour que le cyclisme féminin se développe à partir de la base. Nous avons une structure très solide avec de très bonnes conditions salariales pour que les filles puissent continuer à se développer. Dans le même temps, la couverture médiatique augmente. Il y a encore beaucoup de chemin à parcourir, mais nous sommes sur la bonne voie. J’espère que les filles auront la considération qu’elles méritent.

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Photo : @alecubino

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Conformément à ce que vous dites, l’équipe répartit les prix de manière égale, bien que cela ne soit pas communiqué publiquement.

Oui, c’est une décision de John Burke, le propriétaire de Trek et de l’équipe. Pour faciliter la compréhension, l’organisateur récompense différemment les garçons et les filles. La différence entre le salaire des garçons et celui des filles correspond à ce que l’équipe couvre, de sorte que les gagnants reçoivent le même salaire. Je ne voulais pas le communiquer parce que je ne voulais pas en tirer un profit ou une publicité. Je l’ai fait parce que je le sentais comme ça. Dans la vie, les valeurs sont importantes et il ne s’agit pas seulement de vendre des vélos ou de gagner de l’argent. La plupart du temps, vous devez faire des choses sans rien attendre en retour. Vous devez agir selon votre propre éthique, et c’est ce qu’était l’éthique de Trek. C’est probablement ce qui rend les vélos Trek différents des autres marques. Je me sens chanceux de faire partie d’une marque, d’une équipe et d’une famille comme celle-ci.

On a toujours dit de vous que vous étiez un excellent coéquipier. Fabian Cancellara a même déclaré que vous étiez une « grande source d’inspiration ». Cela, dans l’équipe d’une marque familiale comme Trek, est un grand compliment, n’est-ce pas ?

Oui, je fais partie de cette famille depuis 12 ans maintenant et j’ai immédiatement adhéré aux valeurs qui y sont véhiculées. Je me suis toujours senti très apprécié par mes coéquipiers et mes directeurs. Cela n’a pas de prix, car cela me met à l’aise et me motive à travailler.

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Nous avons appris que Luca Guercilena a été diagnostiqué avec un lymphome. Comment avez-vous fait face à cette situation ?

Luca va bien, serein et est en cours de traitement. Bien qu’il ne soit pas en déplacement, il est opérationnel. Ces dernières années, il a créé un groupe très solide autour de lui, et ces personnes travaillent maintenant sur la route. Comme mon père avait l’habitude de dire, « on ne se rend pas compte de ce qu’on a jusqu’à ce qu’il n’y en ait plus ». Maintenant que Luca a disparu en personne, nous réalisons quel genre de manager nous avons. Mais nous savons que ce n’est qu’une question de mois avant qu’il ne reprenne la route. Nous l’attendons avec impatience.

Vous avez trois enfants qui, en plus d’avoir de bonnes notes, font aussi du vélo (trial, BMX, route). Avez-vous inculqué le vélo à la maison ?

Plus que l’inculcation, c’est ce qu’ils ont vu. De plus, la façon dont nous voyageons, en camping-car et autour d’activités sportives, les a incités à choisir nos loisirs et le vélo. Cette année, nous avons participé au Tour, à la Vuelta et au Tour del Porvenir. Et après l’été, le plus petit m’a dit qu’il voulait s’inscrire au cyclisme. Comme j’ai des contacts avec les coureurs (Juanpe, Ciccone), les enfants les idolâtrent et il est normal qu’ils se mettent au cyclisme sur route. Le BMX est apparu parce que j’étais très mauvais techniquement et je leur ai suggéré que s’ils voulaient se consacrer au cyclisme sur route, ils devaient avoir de la technique. Quant au trial, le deuxième a commencé au début de l’année, puis le plus jeune s’est joint.

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Êtes-vous attiré par le gravel ?

Oui, mais je suis un peu triste que dans ma région il n’y ait pas beaucoup d’endroits pour le pratiquer. Je sais qu’il y a des endroits vraiment sympas à Gérone et j’y vais pour l’aventure, pas pour la compétition. Maintenant que nous avons sorti un nouveau Checkpoint, j’aimerais partir en voyage avec un rack et rencontrer des gens de différents pays pour connaître leurs histoires. Mon esprit de compétition est éteint, mais mon esprit d’aventure est bien éveillé. Je ne regarde pas les temps ou Strava, je profite simplement de l’expérience.

Quel est le bonheur de Markel Irizar ?

Cela peut paraître un peu banal, mais l’état émotionnel dans lequel je me trouve actuellement est dû au fait que j’ai tout : la santé, une famille formidable et un travail qui me motive. Je n’aspire pas à plus que ce que j’ai.

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Photos : @alecubino

About the Author: Trek

Notre mission : nous ne construisons que des produits que nous aimons, nous offrons une hospitalité incroyable à nos clients et nous changeons le monde en faisant monter plus de gens à vélo.